Ne le 8 juin 1970, Patrick Mouratoglou a ete l’un des meilleurs joueurs de tennis francais entre 11 et 16 annees.

Mais il ne passera pas professionnel. Apres des etudes de commerce, il renoue avec le tennis, devient coach et cree sa propre academie en 1996. Tout i  l’heure, il dirige l’une des ecoles nos plus reputees au monde et entraine personnellement tous ses joueurs en collaboration avec ses adjoints. Il a egalement cree une societe de management sportif qui gere les interets de nombreux joueurs, un club sportif et un site internet grand public specialise au tennis.

Pourquoi avoir cree votre ecole ?

J’ai ete moi-meme joueur de tennis, au sein des meilleurs Francais entre 11 et 16 annees. Et j’ai vecu une frustration en tant que joueur car je n’ai gui?re pu aller au bout de ma passion. Forcement, j’avais envie de vivre le tennis autrement. J’suis devenu coach et j’ai eu l’idee de monter une academie. Il semblait que toutes les academies au monde fonctionnaient dans le aussi modele. Un modele qui avait fait ses preuves mais j’avais d’autres idees de l’entrainement.

En quoi consistaient ces idees ?

Notre tennis est votre milieu qui fonctionne selon votre mode de pensee : quand un quidam fait quelque chose, n’importe qui le copie. Et on voit environ 30 ans, l’Americain Nick Bolletieri a monte une academie en Floride, avec 1 modele qui a fera de nombreuses resultats et tout un chacun l’a copie. Son modele etait base dans du volume. Cela avait un nombre de joueurs tres important. Cela les soumettait a 1 entrainement unique, tres complexe, ainsi, il en sortait quelques-uns. Meme les federations ont copie le modele. C’etait la reference. Je pense que ce n’etait gui?re tellement le modele qui etait de premier ordre, mais j’ai ete surtout lui : sa personnalite, sa facon de bosser au milieu des joueurs. Mon initiative etait a l’inverse de celle-la. J’etais persuade qu’en prenant peu de joueurs, en les choisissant bien et en s’en occupant bien, on pouvait avoir des resultats exceptionnels. Et quand j’habite arrive dans la profession ils font 10 ans, n’importe qui a evoque : “C’est impossible, ton modele ne fonctionnera nullement, on ne peut pas faire du sur-mesure au tennis”. J’etais convaincu du contraire.

Claque que Marcos Baghdatis arrive en finale de l’Open d’Australie vous a-t-il soulage ? Cela validait la methode ?

Oui, ca a rassure. Non gui?re parce que j’avais des doutes. Honnetement, j’etais sur que ca allait fonctionner. Mais c’est effectivement un job ardu. On doit etre patient, ca te prend des annees de former un joueur. Marcos a ete demande a l’Academie a 13 ans, il a fait une finale de Grand Chelem a 21 ans ! Donc

c’est long. Ils font des periodes difficiles, comme pour tout un chacun. Au moment oi? je suis arrive au tennis, personne ne croyait a ce que je faisais. Apres le parcours de Marcos a Melbourne, j’ai ete agrebale de montrer aux gens que ca marchait. J’ai montre qu’une autre voie est interessante. Et bon nombre d’endroits copient ce systeme-la maintenant. Comme quoi il n’etait pas si mauvais que ca !

Combien de joueurs formez-vous actuellement a l’Academie ?

Ils font 15 eleves. Mais en fera, j’ai 20 places. Je n’en desire gui?re plus parce que j’ai envie pouvoir m’occuper correctement de tout un chacun. Les 20 places concernent chacune des categories d’age, meufs et garcons confondus.

Vous avez beaucoup de demandes. Comment recrutez-vous ces eleves ?

Plus de 1 000 joueurs par an demandent a venir ici. Quelques viennent faire des semaines d’essai au cours desquels je peux les detecter et les integrer a l’Academie. ou nullement. Qu’est ce que je regarde ? Tout un tas de choses. Je regarde surtout l’etat d’esprit, qui est essentiel parce que c’est ca qui fait la difference a tres bas niveau. Il y a beaucoup de joueurs qui jouent tres bien au tennis mais des champions, il y en a minimum ! C’est vraiment une question de personne, de personnalite. Le tennis est un mode d’expression, tel la musique. On a besoin du physique, en technique Afin de s’exprimer mais on amene surtout sa personnalite sur le court, et c’est ca qui fait la difference. J’essaie de sentir qui sont ces gens, de deceler leur determination. Je regarde De quelle fai§on ils se comportent en situation de crise, ce qu’ils ont comme ressources.

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